Detroit firma al Michael Pineda por un año y US$5.5 millones más otros US$2.5 millones que serían incentivos si cumple las metas

LAKELAND, Florida — Horas después de debutar al zurdo venezolano Eduardo Rodríguez en la parte superior de su rotación, los Tigres sumaron a otro veterano para completarla.

El derecho Michael Pineda y los Tigres han acordado un contrato de un año, el club anunció el sábado.

El convenio incluye un salario base de US$5.5 millones con otros US$2.5 millones de dólares en posibles incentivos, según el corresponsal de MLB Network Jon Heyman.

Pineda es el cuarto lanzador que los Tigres han sumado esta semana, y el segundo con un contrato de Grandes Ligas. Detroit firmó al relevista zurdo Andrew Chafin con un contrato de dos años y 13 millones de dólares el jueves, después de añadir a los abridores Chase Anderson y Wily Peralta con contratos de liga menor que incluyen invitaciones al campamento de las Grandes Ligas.

Mientras que Anderson y Peralta son adiciones de profundidad, se espera que Pineda entre inmediatamente a la rotación una vez que pase su examen físico para completar el acuerdo. El serpentinero de 33 años es veterano de ocho temporadas en las Grandes Ligas, las tres últimas con los Mellizos de Minnesota, rivales de los Tigres en la División Central de la Liga Americana.

Pineda tuvo récord de 9-8 y efectividad de 3.62 el año pasado en 21 salidas y una aparición como relevista. Mejoró después de la pausa del Juego de Estrellas, con un récord de 6-3 y un ERA de 3.00, y se fue de 5-0 con un promedio de carreras limpias de 1.85 en el último mes de la temporada. Su tasa de ponchados disminuyó a medida que avanzaba la temporada, pero su proporción de ponchados y bases por bola mejoró.

Para la temporada, Pineda terminó bien a pesar de un aumento en su tasa de golpes duros, del 32.1 por ciento de las bolas en juego en 2020 al 46.7 por ciento el año pasado, muy por encima de su tasa de carrera del 37.9 por ciento. Asimismo, su velocidad media de salida pasó de 86 mph en 2020 a 91.2 mph el año pasado. A pesar de todo eso, su tasa de jonrones se mantuvo baja en torno a los promedios de su carrera, permitiendo 17 jonrones en 109 1/3 entradas.

El acuerdo de Pineda pone fin a lo que había sido una búsqueda exhaustiva por un abridor más. El vicepresidente ejecutivo y gerente general Al Avila dijo el jueves que los Tigres habían hecho un esfuerzo por el también agente libre Zack Greinke, quien finalmente regresó a sus raíces con los Reales en un acuerdo de un año y 13 millones de dólares. El dinero no era el problema, dijo Ávila, pero los Tigres no pudieron contrarrestar el deseo de Greinke de regresar a su organización original y entrenar cerca de casa.

Los Tigres también exploraron la posibilidad de un cambio, y fueron vinculados con tener interés en los abridores de Oakland Sean Manaea y el dominicano Francellis Montas. Sin embargo, Ávila enfatizó que no querían hipotecar su sistema de granjas para llenar un puesto en la rotación.

«No estamos realmente motivados para intercambiar la granja en este momento», dijo Ávila el jueves. «Creo que todavía somos un equipo que está creciendo. Ha costado mucho trabajo y tiempo construir el sistema de granja. Así que vamos a ser muy cuidadosos. Ahora bien, si hay que hacer un intercambio que tenga mucho sentido para nosotros, no tenemos miedo de intercambiar uno o dos prospectos. Pero vamos a tener cuidado».

En un mercado de lanzamientos que se reduce rápidamente, Pineda fue una adición relativamente de bajo riesgo, lo que permite al ex All-Star tratar de recuperar su valor mientras los Tigres ganan experiencia para una rotación que incluye a los jóvenes talentos Casey Mize, Tarik Skubal y Matt Manning. Los tres eran novatos la temporada pasada, y cuentan con 91 inicios en las Grandes Ligas combinados.

Con la llegada de Pineda, es probable que el zurdo Tyler Alexander regrese al bullpen, mientras que los prospectos Joey Wentz y Alex Faedo podrán adquirir más experiencia en ligas menores antes de posiblemente ser convocados al equipo grande.

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